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6 de enero de 2020: ¡La Befana viene de noche con los zapatos rotos y el vestido a la romana, viva viva la Befana!

En Argentina, cuando se aproxima el 6 de enero, las vidrieras comienzan a llenarse de imágenes de los Reyes Magos, con sus camellos. No es una fiesta religiosa….es un momento en que las niñas y niños sueñan con la maravillosa fantasía de pedir el juguete soñado. Yo misma viví, atravesé y superé esa fantasía, luego de veinte años de diván!! (leáse terapia)…..

Más allá del chascarrillo, siendo joven, empecé a cambiar esta imagen por la de la Befana. Mi familia paterna tiene raíces italianas y un 6 de enero muy lluvioso, conocí la historia de esta brujita.

¿Quién es la Befana?

Es una tradición italiana, en la cual una viejita simpática, (siempre el estereotipo de la bruja anciana!!) que la noche del  5 al 6 de enero visita todos los hogares italianos para dejar sus regalos para los infantes que se han portado bien.

La versión cristianizada nos cuenta que el nombre de “Befana” viene de la palabra Epifanía. Según la tradición, la Befana visita a los niños la madrugada del 6 de enero, durante la noche de la epifanía, para llenar los calcetines de los pequeños , para conmemorar  la visita de los Reyes Magos al niño Jesús. Si los niños se han portado bien, la Befana dejará en esos calcetines caramelos y chocolatinas y, en caso contrario, si los niños han sido malos, dejará carbón. La tradición dice que los niños deben dejar una naranja o mandarina, y un vaso de vino para que la Befana recupere las fuerzas. Esta tradición fue fuertemente promocionada por el fascismo. La «Befana fascista», devenida despues en «Befana del duce» o «Natale del duce,» estaba dedicada a los menos pudientes y teñida de ideología.

Para algunos autores, el origen de la Befana está ligado a las tradiciones agrarias paganas que celebraban  el renacimiento de un  nuevo año. Una hipótesis sobre el origen de esta tradición es la que relaciona a la Befana con una fiesta romana que se celebraba al inicio del año en honor a Giano y Strenia donde se intercambiaban regalos. Giano o Janos era el Dios de los portales, principios y finales, muy ligado al origen del calendario. Strenia o Estrenía, Ovidio nos dice que se acostumbraba hacer regalos en su honor durante el año nuevo. Otros dicen que a Ella le debemos el aguinaldo….

La Befana se identifica también con algunas figuras de la mitología germánica, Holda y Berchta, como personificación de la naturaleza hibernal.

Todas estas tradiciones entrelazadas nos descubren el origen pagano de esta tradición. Si bien como la navidad, fue cristianizada y despojada de sus verdaderas raíces.

¡Gracias y bendiciones!!!

Mónica Gobbin

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