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De Calendas y Calendarios…

¡De “calendas” y calendarios!

La fecha del día de Año Nuevo parece tan fundamental que es casi como si la naturaleza lo ordenara. Pero el día de Año Nuevo es un evento civil. Su fecha no está fijada con precisión por ningún marcador estacional natural. El calendario que rige Occidente y a nivel comercial y negocios, todo el mundo, no tiene una base solar . Este calendario se llama “gregoriano” en honor a un Papa: Gregorius XIII. Pero tiene un lejano origen pagano. Este calendario comienza el 1 de enero, basado en la decisión de alguien poderoso, no en un fenómeno astronómico.

Lejos…hace mucho tiempo…

La gente no siempre celebraba el año nuevo el 1 de enero. Se cree que el primer registro de una celebración de año nuevo fue en Mesopotamia, alrededor del año 2000 a.C. Esa celebración, se producía en la época del Equinoccio de Primavera, alrededor del 20-23 de marzo. Mientras tanto, los  fenicios y persas comenzaban su nuevo año durante el Equinoccio de Otoño alrededor del 20-23 de septiembre. Y los antiguos griegos celebraban en el Solsticio de Invierno, alrededor del 20-23 de diciembre.

Los cuerpos celestes (el Sol, la Luna, los planetas y las estrellas) nos han proporcionado una referencia para medir el paso del tiempo a lo largo de nuestra existencia como grupo. Las civilizaciones antiguas se basaban en el movimiento aparente de estos cuerpos a través del cielo para determinar las estaciones, los meses y los años.

Hace cinco mil años, los sumerios en el valle de Tigris-Éufrates (en el Iraq de hoy) tenían un calendario lunisolar, el año lo marcaba el sol y los meses la luna, que dividía el año en 30 días. Pero el año comenzaba el día del Equinoccio Vernal, o de Primavera en el hemisferio norte. Lo cual continuaron los pueblos de Mesopotamia.

El primer calendario egipcio se basaba en los ciclos de la luna, pero más tarde los egipcios se dieron cuenta de que la estrella fija Sothis en Canis Major, que llamamos Sirio, ascendía junto al sol cada 365 días, aproximadamente cuando comenzaba la inundación anual del Nilo. Con base en este conocimiento, idearon un calendario de 365 días que parece haber comenzado alrededor del 3100 a. C. Utilizaron la aparición estacional de la estrella Sirio (Sothis); esto correspondía estrechamente al verdadero año solar, siendo solo 12 minutos más corto. Sin embargo, surgieron ciertas dificultades debido a la incompatibilidad inherente de los años lunares y solares. Para resolver este problema, los egipcios inventaron un año civil esquemático de 365 días dividido en tres estaciones, cada una de las cuales consistía en cuatro meses de 30 días cada uno. Para completar el año, se agregaron cinco días intercalados al final, de modo que los 12 meses fueron equivalentes a 360 días más cinco días adicionales. Este calendario civil se derivó del calendario lunar (usando meses) y las fluctuaciones agrícolas, o del Nilo (usando estaciones). El calendario civil sirvió al gobierno y la administración, mientras que el calendario lunar continuó regulando los asuntos religiosos y la vida cotidiana.

Los mayas de Centroamérica confiaron no solo en el Sol y la Luna, sino también en el planeta Venus, para establecer calendarios de 260 días y 365 días.

Pasó el tiempo y cada quien con su calendario…

Hasta que durante el Imperio Romano, Julio César, decidió imponer su calendario. El «Juliano». Los romanos reverenciaban un dios llamado Janus. Era el dios de las portales, comienzos, transiciones y finales. Tenía dos caras: una mirando hacia adelante y otra mirando hacia atrás. Se le invocaba públicamente el primer día de enero. Julio César pensó que sería apropiado que enero, el mes dedicado a Janus, fuera la puerta de entrada a un nuevo año, y cuando creó el calendario juliano, convirtió el 1ero. de enero en el primer día del año (esto también puso el año calendario en línea con el año consular, ya que los nuevos cónsules también asumían el cargo ese día).

Para César, el calendario juliano era una herramienta política y un arma. A medida que los ejércitos romanos conquistaban nuevas tierras, el Imperio a menudo daba a sus nuevos súbditos cierta libertad para retener ciertas costumbres religiosas y sociales. Sin embargo, después de que se creó el calendario, se usó en todos los rincones del Imperio, no solo por coherencia, sino para recordar a todos los ciudadanos la autoridad romana y el poder de César.

En el año 44 a. C., por iniciativa de Marco Antonio, y para honrar la memoria de Julio César, el mes de quintilis, que entonces duraba 30 días, fue renombrado como julius; denominación de la que deriva la forma castellana julio. Así luego Julio César le sacó un día a febrero y lo sumó a julio…su mes. Y en el año 23 a. C., por iniciativa del Senado Romano, y en honor a Octavio Augusto, el mes de sextilis, que entonces duraba 30 días, fue renombrado como augustus, de donde se desprende la forma castellana agosto. Luego Augusto hizo lo mismo  que Julio César….y así febrero se quedó más corto.

Después de la caída de Roma  y el cristianismo se extendiera por Europa, la celebración del año nuevo fue vista como pagana (después de todo, los romanos habían celebrado el primer día del año nuevo con fiestas profanas), por lo que el primer día del año se trasladó a una fecha más agradable para cristianizarlo. Algunos países comenzaron su año el 25 de marzo, el día en que los cristianos conmemoran el anuncio a María de que estaba milagrosamente embarazada. Otros países usaron el día de Navidad, el 25 de diciembre, y otros usaron el domingo de Pascua, sin importar en qué fecha cayera. A menudo, este cambio solo se aplica al calendario del gobierno. De uso común, el primero de enero seguía siendo el primer día del año, ya que las personas no clérigos y plebeyas no veían la necesidad de cambiarlo.

Este caos calendárico funcionó por un tiempo, pero un papa frustrado le pondría fin durante la Edad Media. Un error en el calendario de César había provocado que el año juliano se desalineara con el año solar. Para 1582, la diferencia había crecido a 10 días. A lo largo de los años, el Equinoccio de Primavera (y, con él, la Pascua) se» movieron», y el Papa Gregorius XIII estaba cansado de tener que volver a programar las fiestas religiosas . Gregorius ideó un nuevo calendario que usaba un solo día bisiesto cada cuatro años para mantenerlo alineado. También restauró el 1ero. de enero como el primer día del año.

La mayoría de los países católicos adoptaron el calendario gregoriano rápidamente, pero los países protestantes y del rito oriental dudaron un poco más. Los protestantes se quejaron de que el «Anticristo romano» estaba tratando de engañarlos para que adoraran en los días equivocados. Las iglesias del rito oriental querían mantener la tradición, por lo que algunos países de Europa del Este mantuvieron el calendario juliano durante algunos siglos más. Rusia no cambió al calendario gregoriano hasta después de la revolución de 1917, y aún hoy la Iglesia ortodoxa oriental todavía sigue bien el calendario tradicional o revisada Juliano para establecer su año litúrgico. Por ello el 6 de enero del gregoriano coincide con la navidad del juliano. Que si seguimos la historia cristiana, los Reyes llegaron a poco de nacer el bebé.  A su vez Italia conserva la tradición de la Befana, que esta emparentada con una tradición romana y pagana.

¡Gracias y bendiciones!!!

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

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